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Meningitis micótica, la infección cerebral por hongos

  • 2 de Diciembre, 2019 11:52 AM
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Meningitis micótica, la infección cerebral por hongos
Meningitis micótica, la infección cerebral por hongos .- Agencia

La meningitis micótica es una enfermedad rara en los Estados Unidos. Se puede producir cuando un hongo se propaga desde alguna parte del cuerpo al cerebro o a la médula espinal.

Algunos causantes de la meningitis micótica son el Cryptococcus, el Histoplasma, el Blastomyces, el Coccidioides, y la Candida.

¿Cómo se transmite?

Ciertos hongos que pueden causar meningitis viven en el medioambiente:

  • El Blastomyces: vive en la tierra húmeda y en madera y hojas en descomposición. 
  • El Cryptococcus: vive en la tierra, en madera en descomposición y en excrementos de aves en todo el mundo.
  • El Histoplasma: vive en los ambientes con grandes cantidades de excrementos de aves o murciélagos. 
  • El Coccidioides: vive en la tierra en el suroeste de los Estados Unidos, y en zonas de América Central y América del Sur.

Estos hongos son demasiado pequeños para que se vean sin un microscopio. Las personas se pueden enfermar si inhalan esporas de hongos. Las personas contraen meningitis si la infección por hongos se propaga de los pulmones al cerebro o a la médula espinal. La meningitis micótica no se transmite entre las personas.

El hongo Candida también puede causar meningitis. Normalmente, la Candida vive dentro del cuerpo y en la piel de las personas sin causar ningún problema. Sin embargo, en ciertos pacientes que están en riesgo, la Candida puede ingresar al torrente sanguíneo o a los órganos internos y causar una infección.

Factores de riesgo

Aunque cualquier persona puede contraer meningitis micótica, aquellas con el sistema inmunitario debilitado tienen un riesgo más alto. Ciertas afecciones, medicamentos y procedimientos quirúrgicos podrían debilitar el sistema inmunitario. La infección por el VIH y el cáncer son ejemplos de afecciones que pueden debilitar el sistema inmunitario. 

Algunos medicamentos que pueden debilitar el sistema inmunitario son:

  • Los medicamentos anti-FNT, que a veces se dan para el tratamiento de la artritis reumatoide u otras afecciones autoinmunitarias.
  • Los esteroides (como la prednisona).
  • Los medicamentos que se administran después de un trasplante de órganos.
  • Los bebés prematuros con muy bajo peso al nacer también tienen un riesgo mayor de contraer infecciones del torrente sanguíneo por Candida, que se pueden propagar al cerebro.

Vivir en ciertas áreas de los Estados Unidos podría aumentar el riesgo de adquirir infecciones por hongos en los pulmones, que también pueden causar meningitis.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la meningitis micótica pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez de cuello
  • Náuseas y vómitos
  • Fotofobia (mayor sensibilidad de los ojos a la luz)
  • Estado mental alterado (confusión)

Diagnóstico

Si el médico sospecha que se trata de meningitis, podría tomar muestras de sangre o de líquido cefalorraquídeo (líquido alrededor de la médula espinal). Después, los laboratorios pueden hacer pruebas específicas, dependiendo del tipo de hongo del cual se sospeche. Es importante saber cuál es la causa de la meningitis micótica porque los médicos tratan los distintos tipos de hongos de manera diferente.

Tratamiento

Los médicos tratan la meningitis micótica con tandas largas de dosis altas de medicamentos antimicóticos, que a menudo se administran por vía intravenosa (directamente a la vena). Después de eso, los pacientes también necesitan tomar medicamentos antimicóticos por la boca. La duración total del tratamiento depende del sistema inmunitario del paciente y del tipo de hongo que causó la infección. El tratamiento es a menudo más largo en las personas con el sistema inmunitario débil, como aquellas con sida o cáncer.

Prevención

No se conocen actividades específicas que puedan causar la meningitis micótica. Las personas que tengan el sistema inmunitario débil deberían tratar de evitar lo siguiente:

  • Cavar la tierra
  • Grandes cantidades de excrementos de aves o de murciélagos
  • Actividades en las que haya polvo

Esto es especialmente cierto si viven en una región geográfica donde haya hongos como el Histoplasma, el Coccidioides o el Blastomyces.

 

Fuente: Centros para el control y prevención de enfermedades

 

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